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Reportaje | Turismo Responsable | Rep. Dominicana

19-05-2022

Crecimiento hotelero en República Dominicana, ¿un camino sin marcha atrás?

Giselle Cedeño | Alba Sud

En un momento donde sería necesario un replanteamiento de la actividad turística por la necesidad de reducir la vulnerabilidad de los territorios que más se han especializado en esta actividad, República Dominicana se encuentra en pleno auge de nuevas inversiones y proyectos hoteleros.

 


Crédito Fotografía: Joel casilla en Unsplash bajo licencia Creative Commons..

El sector turístico dominicano se ha recuperado de manera exitosa, batiendo récords en números de llegada de turistas y posicionándose como uno de los destinos principales del Caribe. De acuerdo con el Ministro de Turismo, David Collado, este éxito se debe a la seguridad sanitaria que posee el país tras la pandemia. La implementación de protocolos sanitarios y certificaciones internacionales, como Bureau Veritas y Safe Travel, llevó a que el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC) lo reconociera como el país que mejor manejó los protocolos en la gestión de turismo durante la pandemia. Collado destaca también el apoyo fiscal y económico ofrecido a los empresarios, lo cual, en su opinión, no ha hecho ningún otro país de la región ha hecho. Estas acciones, según la argumentación del ministro, se llevaron a cabo por la importancia que representa el turismo para la nación, que antes de la pandemia aportaba el 15% del PIB, 500 mil empleos y 7.500 millones de dólares al año.

FITUR 2022 | País Socio República Dominicana - YouTube

Otro factor que ha tenido un papel importante en esta recuperación fue la participación del país como socio de la Feria Internacional de Turismo (FITUR), celebrada en enero del presente año en  Madrid. En ella se alcanzaron acuerdos estimados en milcuatrocientos millones de dólares entre los que destacan la firma con el tour operador de Polonia Rainbow Tours; con Viajes El Corte Ingles y con las aerolíneas Iberia, española, y Euro Wings, alemana.

Uno de los objetivos de la participación en la feria fue la presentación de los destinos ya establecidos, y la búsqueda de inversión hotelera extranjera para los nuevos, Costa Ámbar y Miches, así como el relanzamiento de la Ciudad Colonial en Santo Domingo. La presencia en FITUR sirvió de impulso para posicionar al país y atraer visitantes extranjeros  a la isla, a la vez ganar más confianza a nivel internacional.

De hecho, este incremento del número de turistas es ya evidente: en enero y febrero del 2021 llegaron cuatrocientos mil turistas y para ese mismo periodo en 2022 el número de llegadas internacional alcanzó un millón cien mil, lo cual representa un crecimiento del 271%. En consecuencia, el pasado 9 de mayo se celebró un acto de reconocimiento por parte de la Organización Mundial de Turismo (OMT), donde se reconoció al país como número 1 en el mundo en la recuperación del turismo.

Nuevos proyectos

Después de la pandemia el turismo ha sido el sector con mayor crecimiento y recuperación. Para finales del 2021 en Consejo de Fomento Turístico (CONFOTUR) había aprobado 119 nuevos proyectos, 38 hoteleros, 34 inmobiliarios y 14 que combinan ambos sectores. La provincia La Altagracia, donde se encuentra el principal destino del país, Punta Cana, concentra la mayor cantidad de estos proyectos, 71 en total. Estos proyectos conllevan una inversión de más de 5 millones de dólares, y un aporte de 9,423 nuevas habitaciones, según el Ministerio de Turismo. En promedio se dió luz verde a 47 proyectos mensuales, ysolo en diciembre de 2021 se aprobaron 15 proyectos turísticos con un valor de 574 millones de dólares, de los cuales 10 son hoteleros y turístico-inmobiliarios que sumarán 3.712 habitaciones en las provincias La Altagracia, La Romana, Samaná y María Trinidad Sánchez.

Ministerio de Turismo Rep. Dom (@turismord) • Fotos y videos de Instagram.

Para marzo del 2022, CONFOTUR estimaba un promedio de $US7,700 millones en inversiones turísticas aprobadas. En proceso de evaluación aún quedan unos 68 proyectos que de materializarse sumarían unas 20 mil nuevas habitaciones. En la página del Ministerio de Turismo puede leerse que esta cantidad de nuevas habitaciones generarían un “importante impacto en la oferta de hoteles locales”, lo cual reflejaría la confianza que los inversionistas tienen en el país en un momento crítico para el turismo a nivel mundial.

Conforme a las estadísticas del Banco Central, para 2019, el año anterior a la pandemia, el número de habitaciones disponible era de 83.041, con lo cual los nuevos proyectos significarían un aumento del 24,7%. Pero, a su vez, este incremento de la planta de alojamiento requerirá la llegada de 1.3 millones de turistas para mantener la ocupación sobre un 70%.

Aumento de salarios

Luego de 17 años de espera, en noviembre de 2021 el Ministro de Trabajo, Luis Miguel de Camps García anunciaba el aumento del 23% al salario mínimo de trabajadores del sector turístico. Este incremento beneficia a 304,524 trabajadores directos de acuerdo a datos del Banco Central. El aumento se establece mediante la resolución 02-2021en un acuerdo firmado por la Asociación Nacional de Hoteles y Turismo (ASONAHORES), la Federación Nacional de Trabajadores de Hoteles, Bares y Restaurantes (FENATRAHORETS) y la Unión Nacional de Trabajadores de Hoteles, Restaurantes, Alimentación y Afines (UNATRAHOREST), presentada al Comité Nacional de Salarios (CNS).

El aumento se aplica de acuerdo con la clasificación de las empresas, el 20.7% para empresas grandes, el 28% para trabajadores de empresa medianas y el 26.9% para micro y pequeñas empresas. Esto se traduce que el salario mensual mínimo para grandes empresas será de $RD14,000 (260€); en empresas medianas de $RD10,650 (184€), y $RD9,500 (165€) para empresas pequeñas.

Crédito Fotografía: James Knitis en Flickr, bajo licencia Creative Commons.

Es necesario aclarar que en República Dominicana se establece una clasificación salarial según la actividad económica, esto es el salario diferenciado. Es así como se explica que una empresa pequeña de otro sector pague un salario mínimo mayor a un gran hotel. Si comparamos una gran empresa no sectorizada el salario mínimo seria de $RD21,000, mientras que un gran hotel seria de $RD14,000.

Sin embargo, este aumento no fue lo esperado. El presidente de la Central Nacional de Trabajadores (CNTD), Jacobo Ramos, no está de acuerdo que a pesar de este aumento aun estos empleados del sector hotelero devengan el salario mínimo más bajo en el ámbito laboral nacional. La propuesta inicial fue de un aumento de un 40% y no un 23%, que sigue siendo el aumento más alto hasta ahora.

Lo que muchas veces ayuda ver una mejoría en los salarios de la industria es que todos los establecimientos de venta de comida y bebidas deben aplicar a la cuenta del cliente el 10% de propina, lo cual es establecido en el Código de Trabajo, y que posteriormente será distribuida entre los trabajadores. Este 10% es conocido como la propina legal, un derecho adicional. Juan, que trabaja en un hotel todo incluido como chofer, antes del aumento de salario ganaba $RD11,000 (€189) más 1% de propina, entre mil y mil ochocientos pesos más mensualmente, dependiendo la ocupación del hotel. Ahora tiene como salario base $RD14,000 (€260) y 2% de propina, de tres mil a cuatro mil pesos extras.

Cuestiones en discusión

Para el economista Haivanjoe Cortiñas, el sector turístico en la República Dominicana no se ha recuperado del todo. Si se compara que el aporte al PIB a la economía en 2020 fue de 4.1%y en 2021 un 5.3%, cuando en 2019 fue de 7.4%, aún faltarían 2.1 puntos porcentuales para poder alcanzar los niveles registrados previo a la pandemia.  En cuanto al aporte de divisas,en 2019 alcanzó los $US7,471 millones, en 2020 $UD2,674 millones, y en 2021 $US5,680 millones, por lo que todavía no ha superado ni igualado los volúmenes previos a la pandemia.  Si se habla de ocupación hotelera la mejor tasa fue en 2019 con un 71.6%, un 40.5% en 2020 y un 51% en 2021, lo cual supondría una diferencia de 20.6 puntos porcentuales para poder igualar el registrado en 2019.

Por lo que respecta a los salarios de la población trabajadoras del turismo, en el actual contexto habría que valorar la necesidad de eliminar el trato preferencial que se dio a las empresas para estimular la inversión. Además, con el crecimiento de la inflación el aumento del 23% del salario queda muy por debajo del costo de la canasta básica familiar.  Solo de enero 2021 a enero 2022  la inflación ha sido del 8.73% y la canasta básica familiar está a 31.5861,84 pesos dominicanos. De acuerdo con el economista Rafael Espinal, la inflación acumulada de los últimos18 meses se debe a las medidas adoptadas por el gobierno en la pandemia con las bajas tasas de interés y facilidades de liquidez dirigidas a estimular el consumo interno. Este aumento de la inflación ha deteriorado el salario real por el incremento de la canasta básica familiar, que en realidad no ha sido compensado con el aumento del salario mínimo.

Crédito Fotografía: Holger Woizick en Unsplash, bajo licencia Creative Commons.

Por otra parte, la propina legal puede ser un arma de doble filo porque es utilizada por los empresarios para mantener los bajos salarios, y es percibido por los trabajadores como una totalidad, sin embargo, este 10% no lo pagan ellos si no los clientes.

En República Dominicana se sigue apostando por el turismo de sol y playa y está muy lejos de lograr una diversificación del producto. En los nuevos destinos a desarrollar siguen proyectando resorts todo incluido para un mercado extranjero. Esta apuesta puede que genere empleos y sea viable a corto y mediano plazo, pero no significa que sea sustentable. Aún queda por ver cuáles son las acciones en concreto que se tomarán desde el Ministerio de Turismo para asegurar el desarrollo integral del sector, ya que un destino no solo lo conforman las habitaciones, y más habitaciones no significa necesariamente más bienestar y posibilidades de desarrollo para su población.

 

Este artículo se publica en el marco del proyecto “Plataforma de recerca en turisme, drets humans i equitat de gènere sobre Amèrica Llatina. 2a Fase”, ejecutado por Alba Sud con el apoyo de la ACCD (convocatoria 2020).


 

 

 

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